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本周被送回尼日利亚的14世纪伊费头像. 图片:Metropolitan Museum of Art.

大都会博物馆归还三件被掠夺的贝宁和伊费文物

纽约大都会艺术博物馆已经正式向尼日利亚国家博物馆和纪念碑委员会(NCMM)归还其收藏的三件文物。大都会博物馆在今年6月承诺归还这些文物,并在本周一于纽约举行的仪式上兑现了这一承诺。博物馆还签署了一项协议,承诺与尼日利亚政府在未来的学术和其他艺术品的出借方面进行合作。根据这一安排,大都会博物馆将把其部分藏品借给尼日利亚的几间博物馆,包括计划在贝宁市建立的埃多西非艺术博物馆(Edo Museum of West African Art)。作为交换,NCMM将在2024年将一些文物借给大都会博物馆,在翻新后的迈克尔·C·洛克菲勒翼(Michael C. Rockefeller Wing)的揭幕仪式上展出,该翼将专门展示非洲、古代美洲和大洋洲艺术。

其中两件被归还的文物是十六世纪贝宁宫廷的铜牌,分别描绘了一名初级宫廷官员和一位战士首领,属于所谓的贝宁青铜器——1897年英国入侵和占领贝宁王国期间,从王宫掠夺的一千多件具有仪式价值的黄铜和青铜器。这些铜牌最初进入伦敦大英博物馆,后来又被转移到尼日利亚拉各斯的国家博物馆。它们是如何以及何时进入国际艺术市场的不得而知。最终,它们被艺术品经销商克劳斯·佩尔斯(Klaus Perls)购藏,他在1991年捐赠给大都会博物馆153件非洲文物。据Artnews报道,大都会博物馆被认为收藏了160件贝宁青铜器,博物馆是否计划归还更多文物仍有待观察。

第三件被归还的文物是一个黄铜头像,大约在14世纪于约鲁巴附近的伊费(Ife)制作,也在今天的尼日利亚。这件雕塑头像从未在大都会博◣物馆公开展出过,它是在1938年在伊费皇宫附近的施工过程中被发现的,此后很可能被偷运出国。一位匿名收藏家将其出售给大╳都会,经过五年的考虑,大都会决定将其归还尼日利亚。

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